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享年四十二岁的周莹算短命么?古人的平均寿命是多少?

作者:FZ09 来源: 更新时间:2020-12-28 21:35:14

在前一篇关于周莹生平的文章中,我曾经提到周莹的生卒年为1868-1910(一说1908)。很多读者认为42岁的寿命有点短。2017年国务院发布的《中国健康事业的发展与人权进步》白皮书显示,中国人均预期寿命从1981年的67.9岁提高到2016年的76.5岁。但不能忘记。中国有句古话,“人过七十,自古稀释”。那么古人的平均寿命到底少不多呢?

据民国时期学者雷震统计,中国古代名人平均寿命为64.3491岁,其中男64.3491岁,女49.7544岁;清代名人平均寿命为62.1409岁。雷震先生还指出,名人的平均寿命应该高于普通人,并推断中国古代的人均寿命是50多岁。根据雷女士的估算,女性艺人的平均寿命低于艺人总体平均寿命14.5947岁。(《中国古代名人寿命的统计研究》,《河南大学学报》1934年第02期)那么:

清代女性名人平均寿命=清代名人平均寿命62.1409-14.5947=47.5462

上世纪40年代,袁义根医生对广州附近一个李氏家族的家谱统计结果显示,1365-1849年期间,该家族成年男子平均寿命为57.7岁,成年女子平均寿命为59.7岁。(j.c.原:载于《1365-1849年中国南方家庭寿命表》,《人类生物学》1931年5月号。)该统计的样本群体较为普遍,以普通百姓为主。

据张仲礼先生统计,中国古代名人平均寿命1731-1780年为63.6岁,1781-1830年为61.1岁,1831-1880年为57.8岁。他研究的样本群体都是有转机的人物,其社会地位比较高,寿命要高于整个社会的平均值。(张仲礼著,李永昌译:《中国绅士:关于19世纪中国社会中作用的研究》,上海社会科学院出版社1991年版。)

当代学者李鸿利先生对明清时期上海地区士人群体寿命的统计结果为:清代士人群体平均寿命为63.57岁,男性为64.57岁,女性为60.29岁,其中未生育女性平均寿命为50.66岁。(《明清上海士人群体寿命分析--以墓地为中心》,《士林》2014年第6期)

下面我们就来总结一下。

虽然由于资料有限,不同的研究测量结果很大,相似的群体(清代女性名人、以明代未生女性的儒生)为例,周莹42岁的寿命比平均值低5.5-8.6,看来这个差距并不是那么悬殊。